Kaarthoezen? Ik bedoel natuurlijk ‘sleeves’, en hoewel ik het gebruik van de taal van Shakespeare verre van schuw om mijn Nederlands te doorspekken, kan ik het niet laten om op zoek te gaan naar de Nederlandstalige benaming van spulletjes die doorgaans met een Engelse term bestempeld worden. Als fanatiek speler van een trading/collectible card game als Magic the Gathering is het gebruiken van sleeves eigenlijk iets wat je doet zonder nadenken. Hell, ik ‘dubbel-sleeve’ mijn kaarten zelfs, zodat er toch maar geen drupje vocht of vuil zou aankunnen. Very geeky, I know.

Voor de gemiddelde bordspelbeoefenaar, zoals wellicht de meeste spelers, zijn sleeves echter iets exotisch, wat de schijn heeft van een nutteloze meerkost te zijn. Maar is dat ook zo?

Eerst en vooral: is het echt nodig om de kaarten van je bordspellen te sleeven? Wel, dat is een goede vraag. Echt ‘nodig’ is het natuurlijk nooit. Zelf sleeve ik vooral de kaarten die vaak geschud worden, of de kaarten die door het spelen onderhevig zijn aan veel contact met de spelers. Denk maar aan King of Tokyo, Dominion of Smash Up. Je beschermt jouw spellen op die manier tegen slijtage, iets wat natuurlijk op lange termijn mooi meegenomen is (én voor wanneer je met je (achter)kleinkinderen nog een bordspel (wasda?) uit de kast wil halen – Omaaa, hoe swipe ik deze kaart weg?… tsss… die analoge oudjes toch!).

Okee, minder slijtage dus. Maar misschien maakt me dat niet zo uit, als ik maar plezier beleef. Aha! En hoe verloopt dat schudden van de kaarten dan voor je? Plakken de kaarten vaak aan elkaar, beschadig je de hoeken tijdens het ‘shuffelen’ zodat iedereen ineens weet waar die ene goeie kaart zit? Of hoor je vaak: ja lap, die zijn weer eens niet goed geschud? Ook dan bieden kaarthoezen (you’ll learn to love it!) een oplossing. Doorgaans is het véél eenvoudiger om kaarten te schudden wanneer ze in een hoesje steken. Zelfs de meest onhandige kaartkluns verandert zo in een Las Vegas-waardige kaartkoning. It’s Magic!

Mat versus glanzend

Oké, we zijn er uit: sleeves zijn goed voor de levensduur van spellen én onze kaartschud-abilities gaan er steil op vooruit. Top! Dan kom je in de winkel en krijg je de keuze gepresenteerd: original (glanzend) of non-glare (mat). Huh? Wat nu weer? Glanzende hoesjes zijn over het algemeen mooier. Ook fancy kaarten of foils (hologram-kaarten) komen beter tot hun recht in glanzende hoesjes (die vaak zelf ook voorzien zijn van mooi artwork). Glanzende sleeves koop je meestal in pakjes van 100 stuks én zijn dus goedkoper dan hun matte variant, die vaak maar per 50 worden verkocht.

In matte sleeves ogen mooie kaarten eerder saai. Voordeel van die duurdere hoesjes is dan weer dat ze veel makkelijker schudden en niet aan elkaar blijven plakken. Ik heb standaard de neiging om te kiezen voor de matte variant, omdat ik een Magic-speler ben, maar doorgaans kan je stellen dat als het je om de bescherming van je kaarten gaat, je best kan kiezen voor de ‘mooie’ en goedkopere variant (glanzend). Als het je eerder gaat om het gebruiksgemak en het makkelijker schudden, kies je best voor de matte variant (non-glare).

One size fits all?

Jammer genoeg zijn er heel wat kaartformaten in bordspelland, wat het vinden van de juiste sleeves voor het juiste spel niet evident maakt. Bij uitgevers zoals Fantasy Flight Games, die hun eigen sleeves maken, is het gemakkelijk. Zij zetten bij al hun spellen (op hun eigen site én op de speldoos) welke sleeves erbij horen. Enerzijds kei-handig en gebruiksvriendelijk, anderzijds een goede verkoopstruc om hun eigen product te promoten. Maar hey! Wie ben ik om daarover een oordeel te vellen? Voor heel wat spellen bij andere uitgevers is het niet zo eenvoudig. Gelukkig is er Board Game Geek to  the rescue!

Via de bekende bordspellenwebsite Board Game Geek kan je eender welk spel intypen, bovenaan de homepagina. Eens aangekomen op de pagina van het spel waarvoor je de juiste hoezen zoekt, scroll je hélemaal naar beneden tot je de titel ‘GeekLists with This Game’ ziet staan. Daaronder kan je klikken op ‘Card Sleeve Sizes for Games’ en dan beland je ineens bij een overzicht van de juiste formaten per uitgever van sleeves voor dát spel. Of je kan ook gewoon surfen naar deze pagina en daar het juiste spel uitzoeken. Easy Peasy.

Zo, hopelijk kan je vanaf nu veilig aan het bordspelen slaan… euh wacht… nee, da’s een ander soort sleeven. Enfin, nu weet je waarom sleeven een meerwaarde kan zijn voor jouw spellen en waar je moet op letten bij het kopen van een pakje hoezen (glazende versus mat én vooral letten dat je de juiste maat koopt).

Succes ermee!